钱坤

国际中学2010届毕业生,美国安永会计师事务所(著名的国际四大所之一)

想到那种自由,我幸福得要哭 | 优秀校友钱坤谈留学

钱坤在新东方求学时的老照片

编者按:钱坤是我校国际中学2010届毕业生,最近,还在读研的她,成功应聘美国安永会计师事务所(著名的国际四大所之一)。这份工作在美国也很高大上,钱坤的留学经历无疑很成功。近日,记者和她进行了电话交流,本文是记者根据钱坤谈话的内容整理的,希望对已经留学或对留学感兴趣的朋友,能有所启发。

留学,究竟好不好?

我刚到美国上大一大二时,那时有人问我:留学究竟好不好?我想到留学的种种好处和精彩,总毫不犹豫地回答:很好,很好!是很值得的投资。现在,我在美国留学5年多了,有人再问我“留学好不好”,我反而会犹豫。我觉得留学很难一概而论是好是坏,那是因人而异的事,不是每个人都适合。留学是很不容易走的路(容易的事一般都不会成功),投入多、困难大、风险大,一定要作好充分准备、确定自己合适,再选择留学。

有的人生性恬淡,觉得平淡是好,不愿奋斗,那就不适合留学;而对那些对人生有渴望、想奋斗的人,留学是非常好的选择。留学对我来说,就是非常好的选择。我一直对自己的人生有很多期许,有很强的好胜心。不是事事争第一的那种好胜心,而是一直在探索、渴望接受挑战,想成为不一样的人。我一直在寻找正确的路,一直在想怎样更有效率地成为更优秀、更厉害的人。我很积极向上,困难对我来说往往是好事,是进步的机会。我这样的人,就特别适合留学。

我觉得留学的主要好处之一是:站到了更高的平台上。

国内也有很好的大学,但在国内大学,你再怎样努力,最高也就那样了。但是,国外大学是更高的平台,你在这里会遇到更多更厉害、想法更多的人。你看到的会完全不一样,思考的广度、深度也很不一样。因为平台更高,你付出同样的努力,会达到更高的高度。

我明显感觉到我们这些留学的人,和在国内接受高等教育的人非常不一样。有时,我会遇到在国内上大学的以前的同学。和他们交流,我发现我们看到的东西、对待事情的态度、思考的方式,完全不一样。他们说的很多都是:如何逃个课、叫个外卖什么的,我们说的更多的是未来的机会和发展。而且,国内上大学的孩子,依赖性往往比我们强。他们找工作等很多事情,还是要依赖父母。我们在国外上大学,遇到各种事,应对各种挑战,几乎全靠自己。

当你决定是否要留学,你先要问自己:你究竟想要的是什么?

如果你留学的目的是将来赚更多的钱。我觉得那就不一定非要选择留学。因为从投资和回报讲,留学不一定是赚钱的最好方式,道路也很艰难。你完全可以从开一家淘宝店做起,通过努力开多、开大,将来也能赚更多的钱。

如果你的目的是想移民,通过留学的方式也未必好,既困难又低效。你可以选投资移民等方式,更容易。

美国的高等教育不侧重于教你具体知识和技能,他们更重视带你去认识、了解:世界有多美好,告诉你有更多、更美的东西等着你发现、发掘,他们帮你找到发现、发掘未知世界的方法。如果你留学的出发点是:站到更高平台,受更好教育,有不一样的人生体验,探索人生更多的可能性,通过自己的努力,未来有更多选择、更大发展……那么留学是很好的选择。

本着接受更好教育、开阔眼界、个人成长等目的去留学,好好努力,留学一定会是很好的选择。我当年在国高的新东方同学,有8个人都上了我所上的印第安纳伯明顿大学,现在,我们都有联系,目前看来,他们的发展基本都挺好。

因为性格和追求适合留学,我在美国留学,既感觉非常好、非常快乐,又真正学到了东西、不断进步。虽然我学的本科专业不是自己最感兴趣的,但我依然觉得每门课都让我学到很多,启发、顿悟、挑战……带我认识很多新的东西,带我渐渐走向自己感兴趣的领域。

在美国上大学很辛苦,一般修一个专业的学分就可以毕业了。我为了多学一些,本科学了会计、金融、科技管理三个专业,拿够了三个专业的学分。读研究生的时候,因为课程压缩,强度大增,学习更加辛苦。有一个月的时间,我平均每天只睡一两个小时!那时,睁开眼就是学习、做事。现在回头看,真的很辛苦。但当时不觉得苦,因为这是我自己的选择,很充实,很快乐,我愿意努力。

我在美国生活得非常开心,比原来在中国开心多了!我觉得上课特别有趣、快乐,既能遇到很多有趣的、给我启发和帮助的人,又有很大自由度做自己想做的事。

我觉得美国大学上的课都非常有意思,很多老师都非常有意思。不仅是上课有趣,即使只和他们拉一下家常,都很有意思,让我很有收获。老师各种各样的,都很牛,还有一位美联储的高级官员做我们的老师,真的太棒了……我在美国遇到的很多人都令人愉快、给我帮助,我觉得留学真太值了!

如何更好地留学?

先谈谈自主学习。

谈到美国大学生的学习,我们往往讲很多“自主学习”,那么如何更好地自主学习?首先要搞明白:自主学习并不是一个人学习,而是要积极地寻求别人的帮助,善于利用各种资源去学习,善于和别人组成团队学习。这样的学习,不仅能提高学习能力,解决学习问题,还能交到很多朋友,有助于建立自己的关系网。

美国大学的老师都有“办公室时间”。这个时间里,老师有责任帮助学生,我们要善用这个时间,有问题就去问老师。我偶尔会遇到听课完全不懂的情况,我就去问老师,老师都会耐心地解释、帮助我。

美国大学里有很多小组学习,组员间有很多交流、互助,要非常重视这种小组学习,因为既可以向其他人学到很多、得到他人帮助,也可以交到很多朋友。

美国大学里还有很多CASE COMPETETION,这是美国公司在大学里广泛开展的一种活动:以竞赛的方式,让学生组成小组解决一些公司面临的问题。参加这样的项目,会有很多锻炼和收获,特别是能了解企业和社会的需求,找到自己的学习方向。我参加过很多这样的活动,这些对我后来成功应聘,有很大帮助。

在美国留学,要重视建立、经营自己的社交网络。

中国人也很重视关系网,但中国人的关系网功利色彩较浓。往往具体求人办事时,才想到关系网。美国人在日常生活中,构建个人关系网的意识就非常强,他们把这作为一种平时就要用心经营的重要的事情,这是一种更积极向上、互帮互助的关系网。

美国文化非常提倡人与人之间的互帮互助,大家都随时准备帮助别人,遇到困难也愿意向别人求助。我应聘美国公司时,我的关系网里的朋友们给我很多建议,帮我发现、弥补不足,对我帮助很大。

比如,你听某个人物的报告,你觉得他未来可能对你有帮助,就可以主动给他写封信,赞美他,请他给您一些信息、建议、指导等等。不一定每个人都回复你,但一定有很多人愿意回复你。你只要多留意、重视这样的机会,多主动与别人联系,就一定有回报。持之以恒,渐渐就形成了自己的关系网。

比如,你想到纽约工作,那么很自然地你就应该联系你们学校在纽约的校友会,找一位在纽约工作的校友好好聊聊。他一般都很愿意帮助你,给你提供很多信息和建议,甚至很具体的帮助,他就成了你关系网中的重要一员。

关系网就是这么点点滴滴地建立和维护的,一旦有了自己的关系网,你就可以从中得到很多帮助。

关于留学,特别重要的一点是:要努力在留学期间,找到自己一生想做的事。

我觉得做人,既要尽量让别人喜欢自己,又要能成为自己想成为的人。要成为自己想成为的人,找到自己想做的、做自己想做的事,非常重要。人生很宝贵,把宝贵的人生用来做不想做的事,仅仅为谋生,很可惜,不应该。我希望未来的我是那种一睁开眼,想到自己的工作就热血沸腾、急着去干的人,而不是提到工作就打不起精神,整天做自己不想做的事。

如何找到想做的事?那就必须多学习、多了解、多交往、多探索不同的领域。我在上大学时,对未来的方向也不是很明确,但我一直在寻找。大四的时候,我遇到了一些牛人,和他们交流,听他们的谈话,我发现:他们做的正是我特别想做的,我终于找到了喜欢的方向。后来,我读研究生、找工作,都是我自己喜欢的事:企业咨询。我觉得我很幸运,终于找到了自己一生想做的事。我相信,只要用心去找,最终大家都能找到。

现在,我还不够强大,回到中国,我强不过环境和传统,很难自由地去做自己想做的事。我选择一毕业先留在美国工作,很大程度就是因为在美国我有自由去做自己想做的事。想到这点,我幸福得要哭!未来,我很可能还会回到祖国,到那时,我应该已足够强大,能克服环境的不利,在中国也能做自己想做的事。

如何更好地留学?需要注意的还有很多。如以下这些,都很值得一谈,但就不展开说了。

很多事要先“做起来”,不要光谈想法,一定要先做起来!我发现我们中国人普遍想的多、做的少。如果光是想,你对一件事情根本不可能有到位的了解和认识。只有先做起来,多做一些,对很多事才会有更实在、靠谱的感觉和收获。

要OPEN MIND,开放心胸。在美国,我们会遇到很多不同的、新鲜的事,对这些新鲜的事情,应以开放的心胸,积极了解、应对,不因与你的成见不合而拒绝、判断、轻易下结论。

广泛阅读非常重要,意义重大。一定要看很多书,不仅是专业的书,应更广泛地阅读,包括历史、哲学、心理等等。读书能开阔视野和思维,让你学到很多有价值的新知,上升到更高的平台,到更美的领域。

在美国大学选课,不要多选易得学分的“水课”,应多选自己真正感兴趣的课。即使困难,但认真学习自己感兴趣的,能真正帮助你提高,对未来作用很大。成绩很重要,但没有重要到需要你浪费很多时间去应对,在“拿学分”和“学自己感兴趣的东西”之间,应把握好平衡。

在美国找工作

在美国找工作,首先要有自信、早作准备。很多中国留学生一想到自己作为一个中国人要在美国找工作,和美国人竞争,就觉得很困难,自信不够,准备不足,投入不多,最后肯定很难在美国找到工作。而那些有自信、早准备、投入多的人,最后很可能在美国找到工作。

找工作主要有两种投简历方式,一种是广种薄收,一种是少投但精心准备。广撒网式也有成功的,但即使偶尔运气好找到了工作,但找到的工作很可能不是自己真正需要的,在未来喜欢、胜任这份工作的可能性也不大。

我倾向于第二种。找工作针对性地少投简历、精心准备,不仅能更高效地找到工作,还能找到自己想要的工作、胜任以后的工作。

近一年,我在美国找工作,只向5家公司投了简历,共得到三家公司的面试机会,其中一家就把我录取了。为什么有这样高的效率、好的效果?因为我事先做了大量准备,既了解这些公司,又把自己打造得能满足这些公司的需要。安永能录取我,最主要的可能是我达到了他们对聘用职位(咨询师)的期望。我之所以能达到他们的期望,因为我精心做了很多准备。

比如,我通过很多方式,先对这些公司有很多了解(我觉得公司不仅想招能力强的人,更想招了解公司、适合公司的人);我请有经验的人帮我模拟面试,发现不足,尽快弥补;我找了一家实习单位,实习了11个月,这家实习单位和我要进的公司高度相关(实习单位相当于甲方单位,我未来要工作的单位相当于乙方单位。这种实习,使我对甲方业务非常了解,有利于我被乙方录取)。

凡此种种,使我的应聘材料很容易被他们选中、参加面试。面试时,他们和我谈什么,我又都能很好应对,表现出我的种种优势。这样的情况下,我被录用,就在情理之中。

找工作不要指望靠运气,要靠自己的实力和充分准备,其它还有很多应考虑的,比如:

简历应不断调整,不但要及时充实新内容,还要针对你应聘的单位进行相应修改。我从大一开始写自己的简历,此后总共改了300多遍,很多次都有很大的变动。

面试时要注意一些细节和技巧,比如:和别人握手,你应该很有力,显示你是自信的人。

面试后,应给单位发个感谢信,表示你的感谢和重视。

面试说话要适合自己的身份。比如,我以研究生身份去面试,就要考虑到:人家对我这个身份有些什么期望,谈的内容不能跟本科生一个水准。

找工作还应特别重视、珍惜校内招聘(公司到学校里开的招聘会),比起校外招聘,它难度较小,成功率更高。

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