孙秋妍

国际中学2016届毕业生,美国康奈尔大学本科

学霸孙秋妍的藤校申请之路!首次公开!完全干货!

孙秋妍

国际中学2016届毕业生

学霸一枚,小学、初中、高中就读于北京新东方扬州外国语学校。初中毕业成为扬州市广陵区中考状元。托福108分,SATⅠ2220分,SATⅡ三科满分,小高考6A,AP四门5分,考入美国常春藤名校康奈尔大学。未来比较倾向于走科研路线,不求改变世界,但求使身边的人与物更加美好。

康奈尔大学(Cornell University),是著名的美国八所常春藤联盟成员之一。近两年US News全美大学本科排名第15,2016年世界大学排名机构CWUR排名世界第12。

我的康奈尔大学录取之路

文 / 孙秋妍

指导老师 / 姜静

回首过去国际高中三年的时光,有过准备托福、SAT、AP考试时的忙碌,有过申请季面对二十几封essay时的慌乱,也有过去斯里兰卡参加志愿者活动和到北京参加模拟联合国时的喜悦。我曾就读于新东方国际高中,高中这三年远没有我曾经想象的那种脱离高考的轻松,而是一种痛并快乐、辛苦而又充实的体验。

我的择校之路

与康奈尔大学的相识,源于我未来想选择的专业。我的舅舅从事的是营养方面的工作,曾用营养食疗的方法成功治愈了晚期胃癌。所以我从小就耳濡目染,对营养学对于个人身体健康的重要性有了直观的认识,渐渐养成了在平时买食品时会瞥一眼包装袋上的营养成分表的癖好。出于这个爱好,在选校的时候,我就从营养学方面下手,选择的所有学校都是有营养学本科专业的。

美国Top 50的学校有这一专业的不多,而《美国新闻和世界报道》杂志发布的美国大学排名Top 20的学校中只有康奈尔大学一所,这所大学的营养学据说是全美排名第一,于是没有任何悬念,我便把她当做ED(early decision早决定 )的选择。下了决定,我便开始收集学校的信息。“I would found an institution where anybody can find instruction in any study. (我要创立一个学校,在这里任何人都可以找到任何学科的指导。)”这是康奈尔大学的校训,它不像其他学校的校训听起来那么富含哲理,但就是如此平民化的一句话却让我眼前顿时一亮——这正是我想要的。

其实,在准备申请美国康奈尔大学的同时,我也选择了英国几所申请相对简单的本科学校。虽然最后我也收到了几封满意的offer,但最终还是选择放弃了这些学校,原因是英国本科偏重专业的学习,而我更喜欢美国的通识教育(liberal education)。

尽管我有确定的目标——学习营养学,但我却不想让自己的未来太受局限和限制,而且我还希望日后能够将营养学和心理学、经济学等结合在一起,创造更大的价值;我也希望在繁忙的专业课学习之余,能够选修一些其他课程作为调剂。康奈尔大学有众多选修课(electives)可供选择,光是体育课就有400多种,比如潜水、骑马、爬树、户外生存、击剑、泰拳、帆船等等,除此之外还有一些非常特别的课程,如葡萄酒鉴赏课等。因此,经过一番慎重的考虑之后,我将康奈尔大学定为了自己的最佳选择。

我的夏校之路

为了能够如愿以偿,为了能够零距离接触自己喜欢的学校,我报名参加了康奈尔大学2015年的夏校(Summer School),并成功通过了申请,开启了我的夏校之路。

夏校初体验

2015年暑假,我飞往了位于美国伊萨卡小镇的康奈尔大学。这个小镇只有三万多人口,彷如世外桃源般悠然恬静,俨然就是一座醉人心扉的大学城。这一切让我这个不喜欢热闹都市的人一下子爱上了这里。在此后的夏校学习期间,我每天都会围绕这片安静、秀丽的校园跑个半小时。

我们住在玛丽多伦楼,这是一个男女混住的宿舍,女生住在2~3层,男生住在4~5层,一楼的休息室(lounge)每天都会有各种活动可以参加,这是国内比较少有的。除了与众不同的宿舍外,康奈尔大学的食堂也让人眼前一亮。学校共有30多个不同风格的食堂,约有十个提供自助餐。每个食堂提供的菜品重复率不超过30%,而且学校还拥有自己的农场,几乎可以自给自足。这里的食物也都非常健康,诸如冰淇淋之类的很多食物都是无脂的,这让对于饮食十分在意的我也无可挑剔。

学习初体验

我选择的是商业领域(business world)的项目,该项目一共三个学分,要将一学期的课程浓缩到暑假的21天中。这意味着我一共需要读完一本300页的书,外加很多零散的文献资料。平均算下来,每天大约要阅读40页课本和各种各样的word文档、PPT课件。

夏校项目的总分为1000分,期末考试占450分,讨论课上的每一次任务占150分,剩余分数会结合学生的出勤和课堂参与度来计算。我最终获得了952分,勉强得到了A+ (即950+)的成绩,并且获得了David 教授 (夏校program的教授)的推荐信。

其实,我们这个项目的学习任务算是不重的,据说像建筑学这类有工作室(studio)的课程,你只能在迎新说明会(orientation)和毕业典礼(graduation)上看到他们,因为其他时间他们都泡在工作室里。在夏校的学习让我体验到了不同的学习方式,也为我之后的申请做了铺垫。

校园初体验

夏校申请成功后,我登录了康奈尔大学营养科学部(Division of Nutritional Sciences,简称DNS)的网站,浏览了教授们和他们所研究的课题,我联系了其中一位研究“铁缺乏”的教授。教授很给力,两天内就回复了我。他对我很是热情,不仅发给我一封他们团队在印度学校调查学生缺铁情况的研究报告,而且还让我在暑假去美国上夏校时与他联系(他是退休教授,没有上班时间)。来到美国后,我就与教授约定面谈,然而不巧的是,我们联系上的时候,教授说他第二天要离开伊萨卡,只有当天有空,而我因为小组会议就在十分钟以后,为了不耽误全组的人,我只好选择了放弃见面,但之后还是通过邮件保持联系。

不过,塞翁失马焉知非福。有一天,在销售课(marketing lecture)上,我们观看了一段关于康奈尔大学非盈利研究机构食品和品牌实验室(Food and Brand Lab)创始人的视频,里面有一段是关于研究餐盘的大小如何影响食量的,我顿时心动。一下课,我就跑到了食品和品牌实验室。看着实验室外墙上张贴的关于营养学如何和经济学、心理学等完美结合的各种海报,我感到无比庆幸和喜悦,因为这些正是我想要在未来四年里学习的!

于是,我立刻通过邮件联系了该实验室创始人Brian Wansink的助理Sandra,幸运地得到了参观实验室的机会。在参观实验室时,研究人员给我们讲述了各种奇妙的研究,比如他们在一个原味酸奶里加了巧克力,却告诉实验参与者这是草莓味的酸奶,只不过是用了巧克力酱掩饰了草莓的味道,然后请实验参与者品尝,并对酸奶中的草莓味浓度进行打分(1~10分)。你能猜测出结果吗?居然没有一个参与者打零分!这次经历不仅让这所实验室成为康奈尔大学最吸引我的地方,也成为我之后写作申请文书的重点。

之后的某一天,我前往DNS参观。在这里,我了解到营养科学专业本科四年一共只有80多人,平均下来每个年级只有20人左右,而我个人又非常喜欢小课,因为这样与教授的交流会更加密切。就这一点来讲,夏校非常符合我的要求。另外,我了解到农业与生命科学学院(NS-CALS)和人类生态学学院(NS-CHE)都设有营养科学专业。通过咨询DNS的本科生导师,我了解到生命科学学院的营养科学专业偏重动物、植物等方面的研究,而人类生态学学院的营养科学专业偏向于与人类相关的研究。毫不犹豫,我选择了后者。

我的申请之路

从伊萨卡回来以后,真正的申请季就开始了。在这个时候,便体会到提前准备和有个合理的规划有多么重要。早在暑假开始前,我就进行了头脑风暴(brainstorming),把自己的人生从头到尾放电影般回放了一遍,然后不断问自己“我是谁”“我做过什么”“我的梦想是什么”等诸如此类的问题。

需要提醒大家的是,在这个过程中,千万不要把它当做申请的任务之一,一定要认真思考自己的人生,认真考虑自己的未来,不要等一切尘埃落定,才发现去的学校不是自己喜欢的,选择的专业自己没有兴趣,到那时就有点为时已晚了。

我想,这也是美国大学要求申请者在通用申请表(common application)上填写十个活动、五项奖项,外加一篇650字的essay以及每个学校的补充论文(supplement essay)的意义。这些不仅可以让学校招生官认识我们,还可以帮助我们认识自己。

我高中参加的活动都非常普通:担任过文化社的社长,曾在学校体育部任职,曾前往斯里兰卡支教,参加过四次模拟联合国活动,进行过商业模拟挑战赛……个人觉得活动没有优劣之分,不在于你参加的多少,也不在于你是否赢得比赛或者收获成功,最关键的是从中汲取的经验和教训,获得的感悟和体会。

在申请美国顶尖大学时,其实分数只是门槛。我申请康奈尔大学时GPA成绩为3.86/4.00,SAT成绩为2060分,SAT II成绩为2400分(当时SAT还未改革),托福成绩108分,AP四门总成绩为五分,在众多申请者中属于成绩中等的。但最终学校还是选择了我,我想这与我写的申请essay有很大关系。我参加了夏校,对于学校有了进一步的认识和感受,所以在写essay的时候思路比较清晰和流畅,甚至都有写love letter的感觉。

所以,如果你能够在申请之前来个校园参观(campus tour),或者是参加夏校课程,了解这个学校的氛围,感受这个学校的独特魅力,那么你写出的essay自然就会情真意切,自然也就会打动招生官。如果没有这个机会,大家也要积极联系校友,进行细致的咨询。总之,在申请过程中,大家要尽量展现自己对于学校的热爱以及与学校的匹配程度。

经过两年半的努力,我获得了康奈尔大学的offer。在高三剩下的半年里,我完成了高中三年想做而没有时间去做的事情,比如旅行、摄影、学习跆拳道和艺术史、滑雪、编程等等。

对申请的同学,康奈尔以及美国其他的大学都想看到你有明确的目的、激情与努力。其余的则尽力而为,顺其自然。祝愿同学们好运! Let’s fight together!

如今,孙秋妍已在康奈尔大学就读近一年。据了解,她大一上学期修了天文学、经济学、化学、营养学专业课、写作课和体育。大一下学期则修了计算机科学、生物学、化学、营养学、写作课和体育。孙秋妍把自己的日程排得满满,居然在日历上把备忘录具体到天!学霸就是学霸,果然是时间规划的大神!

在AP换学分的问题上,孙秋妍也给出了自己的解答,“当然,AP可以兑换学分,但我没有这么做。以AP化学为例,高中学的内容仅为25%。如果不修大学化学,后期学习将变得困难。建议只兑换与专业无太大关系的AP。兑换学分也会有不良影响。兑换学分的课程不计入GPA计算中,使你的GPA易受发挥失常的影响。”小伙伴们,学姐的话,赶紧记下来吧!

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